Porte-avions Classe Lexington

Publié le par nc

Les Etats-Unis durent mettre un terme à la construction de leurs nouveaux dreadnoughts North Dakota et à leurs croiseurs de bataille. Presque immédiatement, l'amirauté envisagea de les transformer en porte-avions.Les plans furent prêts en 1923. Leurs coques, mises en chantier en 1920 et 1921, avaient étées achevées pour lancement en 1925, et les deux porte-avions furent opérationnels en novembre et décembre 1927. Malgré le fait qu'ils dépassaient les 35 000 tonnes admis par le traité, ils étaient classés comme navires de défense et d'éclairage et non d'attaque, et ils furent donc acceptés

 Le déclenchement des hostilité pressa donc les modifications dont il avait besoin, et ses tourelles et 4 canons de DCA furent retirés au profit de pièces légères de 20 mm Oerlikon. Peu après, il fut engagé à Wake, puis fin janvier 1942, il assura la couverture pour le raid des îles Marshall. Il resta dans le pacifique sud-ouest, puis gagna pearl Harbor pour une courte refonte. Il en sortit précipitamment pour contrer la tentative de débarquement Nippone de Port-Moresby, en nouvelle-Guinée, opération préparant l'invasion de l'Australie. Les avions du lexington" ne parvinrent pas à couler le Shokaku et le Zuikaku, en revanche, les appareils de ces deux porte-avions engagèrent le malheureux bâtiment américain, qui encaissa deux torpilles, puis deux bombes. Les incendies le ravagèrent durant des heures, finalement maîtrisés. Mais une menace plus insidieuse le guettait: Les réservoirs d'aviation ayant étés éventrés, les vapeurs s'étaient lentement accumulées dans le bâtiment mal ventilé, et a cause d'un court-cicruit  , une série d'explosions le détruisirent de l'intérieurLe Lady Lex sombra.

 

Déplacement 36 000 t. standard -47 700 t. Pleine Charge
Dimensions 270,66 m long, 39,6 m large, 9,75 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines GE, 16 chaudières Yarrow, 120 000 cv.
Vitesse maximale 33,25 noeuds
Blindage Ponts 20 mm, ceinture 180-130 mm, tour 50 mm
Armement 8 canons de 203, 12 canons de 127 mm, 48 mitt. de 12.7 mm AA, 66 appareils
Equipage 2 357

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