Oliver Cromwell

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Oliver Cromwell naît le  25 avril 1599 à Huntingdon, ville de l'Est du pays, et étudie à l'Université de Cambridge. Il vit comme fermier-gentilhomme, membre de la gentry
Après son service militaire, il devient un homme politique remarqué
En 1620, il épouse Elisabeth Bourchier, et obtient un siège au Parlement en 1628. Mais lorsque celui-ci est dissous, en 1629, il retourne gérer la fortune paternelle.

Lorsque la guerre civile commence, en janvier 1642, il est convaincu que c'est le signe de Dieu pour la lutte contre l'épiscopalisme et la monarchie détachée des affaires puritaines. En 1643, il lève à ses frais une troupe de cavalerie organisée selon des principes démocratiques Le 2 juillet 1644, il s'illustre dans la bataille de Marston Moor, et celle de Newbury, en octobre. Le Parlement le nomme Lieutenant-général.
En 1645, le Parlement le charge de réorganiser l'armée sur le modèle de ses propres troupes . Il bat les royalistes à la bataille de Naseby le 14 juin de la même année. Le 30 janvier 1647, les Écossais, à qui le roi s'était rendu le 5 mai 1646, le livrent au Parlement.
L'armée est divisée en deux camps : les Indépendants constitués par les officiers, et les Niveleurs composés par la troupe. Ceux-ci prônent un régime égalitaire. Cromwell est d'abord conquis par leurs idées. En 1648, Charles Ier s'enfuit de l'île de Wight, mais il est bientôt ramené à Londres. Le Parlement étant peu enclin à juger son souverain légal, Cromwell organise une purge dans ses rangs. Le procès a lieu du 20 au 27 janvier 1649, et Charles Ier est décapité, le 30 janvier. Le 16 décembre 1653, Cromwell proclame la République, ou Commonwealth et prend le titre officiel de Lord Protector of the Commonwealth.
Mais les relations se détériorent entre le Rump, Parlement à chambre unique et l'armée ; Cromwell intervient et fait chasser les parlementaires par des soldats et institue un nouveau Conseil d'Etat dont il est partie prenante ainsi qu'un nouveau Parlement, mais dont les membres sont cette fois-ci nommés par le Conseil d'Etat. Ce Conseil ainsi que le Conseil des officiers,nomme Cromwell Lord Protecteur de la République d'Angleterre, d'Ecosse et d'Irlande en 1653. Ses pouvoirs sont normalement contrebalancés par le Conseil et le Parlement mais le Conseil lui est acquis et le Parlement est vite dissous. Cromwell impose ainsi une sorte de despotisme, fait régner l'austérité, et pratique un certaine tolérance religieuse, sauf en ce qui concerne les catholiques. En 1656 il convoque un nouveau Parlement car il a besoin de subsides pour mener la guerre contre l'Espagne en Jamaïque : ce Parlement, fortement épuré, lui accorde les subsides et lui demande de devenir roi et de rétablir la royauté ; sous la pression de ses officiers, Cromwell refuse mais conserve le droit de désigner son successeur ; il désignera Richard, son fils, avant de s'éteindre en 1658.

A partir de ce moment, Cromwell régna en souverain absolu. Du reste, il enleva la Jamaïque aux Espagnols; il acheva la réduction de l'Irlande et de l'Écosse.
Cromwell s'éteint à Londres le 3 septembre 1658, victime de la malaria ou d'un empoisonnement. Son fils Richard lui succède, mais le général George Monk gouverneur de l'Écosse, craint que la nation ne sombre dans le chaos et cherche à rétablir la monarchie. En février 1660, Monck et son armée marchent sur Londres, et avec le soutien populaire, il force le Parlement à se dissoudre.

Charles II rentre à Londres et se fait couronner le 23 avril 1661. Pour venger la mort de son père, il fait exhumer le corps de Cromwell de l'abbaye de Westminster et le soumet au rituel d'exécution post-mortem, le 30 janvier, date anniversaire de l'exécution de Charles Ier. Son corps est jeté dans un puits, et sa tête exposée sur un pieu devant l'abbaye de Westminster jusqu'en 1685. La période qui suit le couronnement de Charles II est appelée la restauration.

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