Karl Dönitz

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Karl Dönitz est né le 16 septembre 1891 à Berlin-Grenau
Avant le conflit, il insista pour convertir la flotte allemande presque entièrement en sous-marins. Il défendit la stratégie de n'attaquer que la marine marchande, cible relativement peu dangereuse. Il mit en avant que la destruction de la flotte de pétroliers priverait la Royal Navy de son carburant pour opérer ses navires, ce qui serait aussi efficace que de les couler.

Quand la guerre commença en 1939, Dönitz avait été récemment nommé Kommodore et commandant des sous-marins.
La marine allemande était mal préparée pour la guerre, ayant prévu qu'elle ne commencerait qu'en 1945. Prévision en fonction de laquelle était établi le plan Z de la marine, qui prévoyait une flotte équilibrée avec un grand nombre d'unités de surface, y compris de porte-avions.
Au début de la guerre Dönitz ne disposait que de 57 sous-marins, la plupart à court rayon d'action.
Afin de neutraliser et accabler les vaisseaux d'escorte, il proposa une attaque groupée. Il perdit son propre fils, lieutenant dans le U-Boot 954

À partir de 1941, la production du type VII était suffisante pour que les opérations aient un effet significatif sur l'économie de guerre du Royaume-Uni. Bien que la production de la flotte marchande augmentait, de meilleures torpilles, de meilleurs U-boot et une stratégie d'attaque sophistiquée menaient à une réussite croissante. En décembre 1941, les États-Unis entrèrent dans le conflit et, immédiatement Dönitz, fit la planification pour l'opération Drumbeat contre la navigation de la côte est, qui fut mis en exécution le mois suivant, avec des résultats remarquables.
Soupçonnant que les alliés connaissait le code de communication de l'Enigma, Dönitz ordonna à sa flotte d'utiliser une nouvelle norme de chiffrement le 1er février 1942. Cela, même si le reste des pouvoirs allemands utilisaient l'Enigma d'origine, convaincu de son invulnérabilité. Pendant un moment, ce changement créa une confusion considérable dans les casseurs de code alliés. Cependant, suite à une erreur de transmission dans un seul message, il fut déterminé que la nouvelle machine de Dönitz était une Enigma à quatre rotors, et son code fut cassé encore.
À la fin de 1942, la fourniture des types VII était telle que les attaques de masse devenaient possibles. Les pertes de navires alliés devenaient énormes et mettaient en question l'approvisionnement britannique. En 1943, Dönitz remplaça Raeder comme commandant en chef de la marine allemande.
En 1943, la guerre de l'Atlantique devint perdante pour les Allemands, mais Dönitz continuait à pousser pour plus de construction d'U-boot et des améliorations techniques. À la fin de la guerre, la flotte allemande de sous-marins était de loin la plus avancée du monde et les modèles Type XXI U-boot servirent de modèle pour les constructions soviétiques et américaines après la guerre.

Dans son testament final, du 30 avril 1945, Hitler choisit Dönitz comme son successeur en tant que chef de l'État. Jusqu'à son arrestation le 23 mai à Flensbourg, Dönitz consacra son énergie à ce que les troupes allemandes se rendent aux alliés occidentaux et non aux soviétiques dans l'espoir de rendre à l'armée allemande une place importante dans le futur affrontement entre l'Occident et l'URSS que, comme Hitler, il espérait.

Dönitz fut mis en accusation comme criminel de guerre lors des procès de Nuremberg. Contrairement à beaucoup, il ne fut pas mis en cause pour crime contre l'humanité. La charge principale était l'ordre de ne pas secourir les naufragés.
Pour sa défense, Dönitz produisit notamment une lettre officielle de l'amiral Chester Nimitz qui affirmait que les États-Unis avaient utilisé la même consigne et en particulier lorsque la sécurité des sous-marins étaient en cause. Malgré tout le tribunal le trouva coupable il fit dix ans à la prison de Spandau.
Ses mémoires, intitulés Dix ans et vingt jours furent publiés en Allemagne en 1958. Il est mort le 24 décembre 1980

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