La bataille de la Ligne Hindenburg

Publié le par nc

La bataille de la Ligne Hindenburg, qui débuta le 18 septembre 1918, fut une bataille majeure de l'Offensive des Cent-Jours qui contribua à l'issue de la guerre. Les troupes britanniques, en avant-garde, lancèrent cette attaque contre la ligne allemande, poursuivant l'utilisation massive des chars telle qu'elle avait été entamée au cours de la bataille d'Amiens. Cette bataille contribua à la fin de la guerre des tranchées.
Après la bataille de la Somme, en 1916, les généraux allemands von Hindenburg et Ludendorff décidèrent que l'Allemagne ne pouvait remporter une telle guerre d'usure. Ils adoptèrent alors une politique de retraite dîte de la "terre brûlée". La Ligne Hindenburg était un réseau de tranchées de près de 160 kilomètres de long, doublé d'une seconde tranchée de secours.

Le 21 mars 1918, les troupes allemandes lancèrent l'"opération Michaël", première attaque de toute une série, partant de la Ligne et visant à faire reculer les forces alliées en arrière du front de l'Ouest. Le gros de l'opération est dirigé sur Amiens, nœud férroviaire de première importance. Mais l'assaut est stoppé à Villers-Bretonneux par les troupes australiennes le 4 avril. Plusieurs autres opérations ("opération Georgette", "Opération Blücher-Yorck", "Opération Gneisenau", "Opération Marne-Rheims") ont permis aux allemands d'avancer, sans toutefois leur donner l'avantage décisif
Finalement, au cours de la bataille d'Amiens, les alliés reprirent l'avantage en lançant une offensive qui permit de repousser les allemands, les forçant à la retraite. Ce retournement de la situation est largement du à l'efficacité des nouvelles armes alliées : les chars.
Le général australien John Monash lança la première attaque de la bataille, le 18 septembre. À 5h20 du matin, le corps australien, appuyé par l'artillerie et seulement 8 chars, s'empara des positions allemandes. Un millier de soldats australiens furent tués ou blessés au cours de cet assaut, mais ils firent 4 300 prisonniers ennemis à la fin de la journée.

Les Britanniques arrivèrent ensuite, la première armée britannique attaquant la section Wotan-Stellung de la ligne, suivie par les troupes de Douglas Haig qui attaquèrent la section Siegfried-Stellung. Elles furent rejointes dans la bataille par les troisème, quatrième et cinquièmes armées britanniques, ainsi que par la première armée française et le corps expéditionnaire américain.

Le 27 septembre, les 27e et 30e divisions d'infanterie américaines lancèrent l'attaque initiale, avec les 3e et 5e divisions australiennes, tentant de passer au travers des lignes allemande. Malgré leur volonté de combattre, les troupes américaines manquaient d'expérience et n'avaient pas correctement "nettoyé" les positions allemandes. Ceci obligea les Australiens à combattre de nouveau pour reprendre le terrain que les Américains avaient déjà conquis.
Les Australiens prirent le village de Montbrehain le 5 octobre. Leurs unités combattaient alors sur la ligne de front depuis le 27 mars et 27 000 des leurs avaient péris ou avaient été blessés depuis la bataille d'Amiens, au début août. Malgré le replis des Australiens, la ligne fut complètement saisie et tenue à compter du 10 octobre

Publié dans 14-18

Commenter cet article