naufrage du lancastria

Publié le par nc

Baptisé à l'origine RMS Tyrrhenia, ce paquebot de 170 mètres de long, lancé en 1920, appartenait à la compagnie britannique Cunard Line. Il fut rebaptisé Lancastria le 5 février 1924

Comme de nombreux navires, il avait été réquisitionné à la déclaration de guerre. Le 17 juin 1940, il était chargé de participer à l'évacuation des 40 000 soldats britanniques encore sur le territoire français ainsi que de réfugiés civils.

Dans la nuit du 17 juin 1940, au large de Saint-Nazaire, le Lancastria, est bombardé par quatre avions allemands. La malchance fait qu'une bombe tombe dans une des cheminées du navire. Le navire coule en 24 minutes.

Le naufrage du Lancastria fait entre 3 000 et 4 000 morts, en grande majorité des soldats britanniques. On ne peut savoir combien de passagers se trouvaient à bord, les documents de bord étant encore sous le secret militaire jusqu'en 2040, mais on sait, qu'à cause des circonstances de la débâcle, aucune consigne de limite du nombre d'embarquement n'avait été édictée alors que la capacité normale du paquebot était de 3 000 personnes. Le bilan officiel actuel est de 2 833 morts et 2 477 rescapés de cette catastrophe longtemps occultée.

Publié dans le 20 eme siecle

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